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Há evidências de que ouvir música pode ajudar / atrapalhar a concentração ou o desempenho?

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Eu, como muitos programadores de computador, adoro ouvir música enquanto trabalho. Sempre acreditei que a música me ajuda a manter o foco e a motivação, além de melhorar meu desempenho em muitos tipos de tarefas, especialmente "ocupações". No entanto, o CEO da minha empresa discorda de mim e acredita que a música é uma distração e leva à redução da produtividade. Algum estudo foi feito sobre se ouvir música durante a execução de uma tarefa melhora ou atrapalha a capacidade de realizar essa tarefa? Existe um consenso na comunidade das ciências cognitivas sobre isso?


Basicamente, depende de como o desempenho musical específico é percebido pelo ouvinte. O processo cognitivo de escuta parece compreender várias camadas, que seguem uma direção de baixo para cima.

O primeiro passo é decodificar o (s) sinal (es) relevante (s), entre um pacote complexo de sons. É aqui que o ruído irrelevante é eliminado. A música pode ser eliminada neste nível? Altamente improvável, mas ainda possível. Não sei de um experimento em particular, mas quando a música está sendo tocada em um destino distante, ou com um volume baixo, ou se o participante está altamente concentrado na tarefa; então, ele pode ser eliminado nesta etapa. Mas o ponto principal nesta etapa é que o termo "ruído" se refere a sons de fundo aperiódicos. Portanto, minha primeira impressão é que a música, por ser periódica, deve diminuir o desempenho da tarefa. Cutler e Clifton (1999) fornecem uma visão geral de todo o processo de escuta. O segundo passo é o agrupamento de diferentes fontes de som. Existem também estudos de modelagem que visam explicar esse fenômeno (Bregman, 1990). Os passos para ouvir continuam, mas esses passos estão além do escopo desta questão.

Mas também existem outros estudos. Ylias e Heaven (2003) mostraram que o ruído de fundo afeta negativamente a compreensão da leitura. Até agora tudo bem. Cassidy e MacDonald (2007) mostraram que o desempenho da tarefa no silêncio é maior do que na música de baixa excitação, e que é maior do que o ruído, e que é ainda maior do que as condições de música de alta excitação. Isso é interessante, porque agora introduz o estado afetivo do ouvinte na equação, o que a torna muito mais difícil de controlar. Outro resultado é que o efeito do ruído aqui é comparável ao efeito da música de fundo. Mas temos que notar que os detalhes do ruído neste experimento não são dados em detalhes, apenas comentados como "o ruído do dia-a-dia". Seria mais conclusivo se soubéssemos apenas se é o som de fundo de uma televisão (periódico) ou um ruído de tráfego (aperiódico).

Combinando essas referências, não posso concluir facilmente que a música seja tomada como um "ruído". Parece que a música reduz o desempenho da tarefa, ao afetar negativamente uma etapa posterior do processo de escuta.

Nota final: Existem vários estudos informais semiformais na web também. Eles estudam diretamente o "desempenho trabalho / escritório", portanto devo dizer que lhes falta um pouco de ambiente controlado. Em tais ambientes, podemos até dizer com segurança que a música melhora nosso desempenho em situações específicas. Mas o que sentimos falta é que os ambientes de escritório incluem vários parâmetros não manipulados que dificultam a configuração experimental científica (ou seja, ouvir música pode melhorar o desempenho se seus colegas de escritório baterem papo perto de você).

Nota final 2: Eu estava interessado neste tópico há algum tempo. Portanto, eu acolho referências ou comentários mais recentes.

Cutler, A., & Clifton, C. (1999). Compreender a linguagem falada: um projeto do ouvinte. A neurocognição da linguagem, 123-166.
Bregman, A. S. (julho de 1984). Análise de cena auditiva. In Proceedings of the 7th International Conference on Pattern Recognition (pp. 168-175).
Ylias, G., & Heaven, P. C. (2003). A influência da distração na compreensão da leitura: uma análise dos cinco grandes. Personalidade e diferenças individuais, 34 (6), 1069-1079.
Cassidy, G., & MacDonald, R. A. (2007). O efeito da música de fundo e do ruído de fundo no desempenho de tarefas de introvertidos e extrovertidos. Psychology of Music, 35 (3), 517-537.


Conforme mencionado em um estudo recente de Thompson et al. (2012), existem duas perspectivas que explicam os efeitos da música de fundo na compreensão da leitura especificamente (mas, como argumentarei mais tarde, elas parecem generalizáveis): a Capacidade Cognitiva hipótese e o Arousal-Mood hipótese.

Em suma, o potencial custo de ouvir música de fundo para a compreensão da leitura é que ela exige atenção. O potencial beneficiar de ouvir música de fundo é que ela pode melhorar os níveis de excitação e o humor. O efeito geral da música de fundo no desempenho da tarefa pode ser um equilíbrio entre esses custos e benefícios.

Com base na literatura multitarefa, seria de se esperar que, dependendo dos requisitos cognitivos da tarefa que você está realizando, pode ser possível que determinada música seja apropriada ou não. A arquitetura ACT-R (Anderson. J. R., 2007) assume "a arquitetura cognitiva humana consiste em um conjunto de módulos amplamente independentes associados a diferentes regiões do cérebro". Por exemplo. visão, audição, controle manual e fala. Embora todos os módulos possam operar em paralelo, cada módulo só pode servir a uma tarefa por vez. Alguma música (por exemplo, vocal) pode causar mais interferência de capacidade quando as tarefas competem por recursos limitados.

Thompson et al. (2012) investigam especificamente o efeito do tempo e da intensidade da música de fundo em uma tarefa de compreensão de leitura, mas fornecem uma boa revisão de estudos anteriores. Confira o artigo completo (PDF). Suas descobertas indicam ...

[… ] naquela ouvir música instrumental de fundo tem mais probabilidade de atrapalhar a compreensão da leitura quando a música é rápida e alta. A escuta musical pode consumir mais dos recursos finitos de atenção do ouvinte quando compreende um maior número de eventos auditivos por unidade de tempo que são difíceis de ignorar devido à maior intensidade. […] Música lenta e / ou suave não teve efeitos prejudiciais significativos na compreensão da leitura, [… ]

Embora relatando um efeito nulo geral, uma meta-análise mais antiga de Kämpfe et al. (2010) teve uma conclusão conflitante:

[… ] uma comparação de estudos que examinaram a música de fundo em comparação com nenhuma música indica que a música de fundo perturba o processo de leitura, tem alguns pequenos efeitos prejudiciais na memória, mas tem um impacto positivo nas reações emocionais e melhora as conquistas nos esportes. Uma comparação de diferentes tipos de música de fundo revela que o andamento da música influencia o andamento das atividades realizadas durante a exposição à música de fundo.

Conforme proposto por Kämpfe et al. (2010), e indicados pelos resultados de Thompson et al., Tais efeitos de interferência são dependentes das características estruturais da música.

No geral, parece que nem todas as músicas são prejudiciais como música de fundo, mas a música rápida e alta tem maior probabilidade de interromper as tarefas em andamento. Que eu saiba, nenhum estudo mais detalhado foi feito, incorporando tanto o tipo de tarefa quanto os diferentes tipos de música. Também surge a questão de até que ponto esses estudos capturam os efeitos longitudinais em um ambiente do mundo real com tarefas mais complexas.

Thompson, W. F., Schellenberg, E. G., & Letnic, A. K. (2012). A música de fundo rápida e alta atrapalha a compreensão da leitura. Psychology of Music, 40 (6), 700-708.
Anderson, J. R. (2007). Como a mente humana pode ocorrer no universo físico ?. Imprensa da Universidade de Oxford.
Kämpfe, J., Sedlmeier, P., & Renkewitz, F. (2010). O impacto da música de fundo em ouvintes adultos: uma meta-análise. Psychology of Music, 0305735610376261.


Sei que isso é anedótico, mas a resposta varia entre as pessoas. Minha esposa gosta de não ter nada para ouvir enquanto estuda ou se concentra. Eu gosto de ter a TV ligada normalmente, ou Chill Radio, enquanto o filho mais novo tem metal - não o que a maioria das pessoas consideraria propício ao pensamento de qualquer tipo.

Eu entendo que minha esposa acha que a música ou os sons são uma distração - ela precisa se esforçar para focar. Eu, OTOH, acho que os sons ajudam a me concentrar, mas eliminando outras distrações - como estou no controle dos sons, eles não me distraem. O filho mais novo gosta de música, então para ele é apenas um ambiente agradável para estudar. A propósito, minha esposa e eu discordamos sobre ter um relógio de pulso no quarto também - ela não aguenta, enquanto eu considero calmante e relaxante, e me ajuda a dormir.

Tenho certeza de que tenho estudos que comprovam esse tipo de diferença e que tratam das diferenças na maneira como pensamos e processamos as informações. Não é possível encontrar ATM anythig embora.


A música te ajuda a curar

Um estudo do Hospital Geral da Áustria & # 8217s de Salzburgo descobriu que os pacientes em recuperação de uma cirurgia nas costas aumentaram as taxas de cura e relataram menos dor quando a música foi incorporada ao processo de reabilitação padrão.

“A música é uma parte importante do nosso bem-estar físico e emocional, desde que éramos bebês no ventre de nossa mãe ouvindo seus batimentos cardíacos e ritmos respiratórios.” & # 8211 Psicólogo clínico líder do Austria General, Franz Wendtner.

A música se conecta com o sistema nervoso automático (função cerebral, pressão sanguínea e batimentos cardíacos) e o sistema límbico (sentimentos e emoções).

Quando uma música lenta é tocada, a reação corporal segue o exemplo & # 8211 a batida do coração diminui e a pressão arterial cai. Isso faz com que a respiração fique mais lenta, o que ajuda a liberar a tensão no pescoço, ombros, estômago e costas. Ouvir música lenta ou calmante regularmente pode ajudar nosso corpo a relaxar, o que, com o tempo, significa menos dor e tempo de recuperação mais rápido.

Pesquisadores finlandeses conduziram um estudo semelhante, mas com pacientes com AVC. Eles descobriram que se os pacientes com derrame ouvissem música por algumas horas por dia, sua memória verbal e atenção concentrada se recuperavam melhor e eles tinham um humor mais positivo do que os pacientes que não ouviam nada ou que ouviam livros de áudio.

Esses achados levaram a uma recomendação clínica para pacientes com AVC: ouvir música do dia a dia durante a recuperação precoce do AVC oferece uma adição valiosa para os pacientes e cuidados com o # 8217 ao fornecer & # 8220 um meio individualizado, fácil de conduzir e barato para facilitar a recuperação cognitiva e emocional, & # 8221 diz Teppo Särkämö, autor do estudo.

Com técnicas de imagens cerebrais, como ressonâncias magnéticas funcionais, a música está cada vez mais sendo usada na terapia de lesões e doenças relacionadas ao cérebro. As varreduras cerebrais provaram que a música e o controle motor compartilham circuitos, de modo que a música pode melhorar o movimento para pessoas com doença de Parkinson & # 8217s e para indivíduos em recuperação de um derrame. A musicoterapia neurológica deve se tornar parte dos cuidados de reabilitação, de acordo com esse grupo de médicos. Eles acreditam que descobertas futuras podem indicar que a música deve ser incluída na lista de terapias e reabilitação para muitos transtornos.

Resultado: Adicionar música a um processo de reabilitação padrão ajuda a curar os pacientes.


Ouvir música de fundo pode melhorar o comportamento e o desempenho das crianças em matemática?

Artigo apresentado na Conferência Anual da British Educational Research Association
(11 a 14 de setembro de 1997: Universidade de York)

Historicamente, houve muitas afirmações sobre os efeitos benéficos da música no comportamento e no desenvolvimento, mas houve pouco trabalho empírico para verificá-los. Dois estudos são relatados aqui, o primeiro em uma escola para crianças com dificuldades emocionais e comportamentais, o segundo com o 6º ano, crianças do ensino fundamental. Houve uma melhora significativa no comportamento das crianças com EBD quando a música de fundo estava tocando. Os observadores também notaram uma melhor cooperação e uma redução da agressão nas aulas imediatamente a seguir à intervenção. Melhoria significativa no desempenho em matemática foi encontrada para todas as crianças.

O efeito da música no humor, nas emoções e no comportamento de indivíduos e grupos tem sido notado ao longo da história. Vários escritores discutiram as funções da música (por exemplo, Merriam, 1964 Gaston, 1968), enquanto outros pesquisaram os efeitos fisiológicos e psicológicos (ver Radocy & amp Boyle, 1988 para uma revisão). Como resultado dessa pesquisa, a música passou a ser considerada como algo que vai desde altamente estimulante e revigorante até calmante ou calmante (Gaston, 1968). Certamente, há fortes evidências de uma variedade de fontes de que as pessoas respondem de maneira diferente à música estimulante e sedativa (Radocy e Boyle, 1988). No entanto, no campo da educação, existem poucos estudos que investigam o uso não contingente da música para influenciar o comportamento e o desempenho das crianças.

Hall (1952), explorando os possíveis usos da música nas escolas, descobriu que o desempenho em testes de compreensão de leitura melhorou significativamente quando a música de fundo estava tocando. 58% dos 245 alunos do 8º e 9º ano que participaram do estudo mostraram um aumento nas pontuações nos testes Nelson Silent Reading. Havia também 'períodos de acomodação' no início das sessões da manhã e da tarde e um período de fadiga no meio da tarde, quando a música era de maior ajuda. Seu estudo também sugeriu que a maior parte da ajuda fornecida pela música de fundo foi um aumento na precisão e que os alunos que estavam "abaixo da média em inteligência e desempenho" se beneficiaram mais com a presença de música de fundo do que aqueles acima da média, sugerindo que isso pode ser porque esses alunos precisavam mais de um auxílio para concentração.

Em um estudo em menor escala com quatro alunos hiperativos, Scott (1970) descobriu que a introdução da música de fundo na sala de aula teve uma influência calmante. A comparação do desempenho em uma tarefa aritmética em quatro condições, o ambiente normal da sala de aula, a introdução de música de fundo na sala de aula normal, crianças sentadas em cabines de três lados e crianças sentadas nas cabines com música de fundo revelou que as crianças eram mais produtivas quando em segundo plano a música foi introduzida no ambiente normal da sala de aula.

Uma pesquisa recente de Savan (no prelo) demonstrou uma melhora no comportamento e uma maior concentração nos trabalhos escolares quando música de fundo era tocada durante as aulas de ciências de 10 crianças com dificuldades de aprendizagem e emocionais e comportamentais. Savan levantou a hipótese de que muitos de seus problemas resultavam de uma coordenação física deficiente e que a estimulação do cérebro com sons de frequências específicas poderia melhorar isso. Durante cada aula de ciências, as crianças, que frequentavam uma escola regular, ouviam música de Mozart, pois se acreditava que esta tinha um alto nível de sons com a frequência apropriada. Savan levantou a hipótese de que isso estimularia o cérebro a produzir uma substância química, provavelmente uma endorfina, que baixaria a pressão arterial. O efeito da redução da pressão arterial resulta na diminuição da quantidade de substâncias químicas como a adrenalina e os corticosteróides no sangue. Ao diminuir esses produtos químicos, o metabolismo de todo o corpo é reduzido, produzindo um efeito "calmante". Para avaliar a extensão das mudanças fisiológicas nas crianças, as medidas de pressão arterial sistólica e diastólica, frequência de pulso e temperatura foram feitas antes, durante e após as aulas, quando a música estava sendo tocada. Todos mostraram uma diminuição significativa quando a música de fundo foi tocada, dando suporte à hipótese de Savan.

Esses estudos sugerem que o uso da música em sala de aula pode ser benéfico para o desempenho dos alunos. Giles (1991) também sugere que a maioria dos alunos funciona muito bem com música de fundo e a música certa no momento certo pode torná-los menos estressados, mais relaxados, mais felizes e mais produtivos. Ela descobriu que a música mais eficaz para melhorar o desempenho das crianças era aquela de que gostavam, desde que não as empolgasse excessivamente.

Os objetivos dos estudos relatados aqui são avaliar se a introdução da música de fundo melhorará o desempenho em matemática em dois ambientes educacionais, uma escola para dificuldades emocionais e comportamentais e uma escola primária regular.

Os alunos eram um grupo de crianças com idades compreendidas entre os 9 e os 10 anos (8 rapazes e 2 raparigas) que frequentavam uma escola diurna para crianças com dificuldades emocionais e comportamentais. A maioria das crianças frequentava 4 ou 5 dias por semana. Uma criança frequentava apenas 3 dias por semana. A observação do grupo revelou uma alta frequência de comportamento perturbador, como acessos de raiva, choro, comportamento destrutivo, agressão verbal e física aberta e excesso de atividade geral. Nenhuma das crianças teve qualquer diagnóstico de lesão cerebral e todas foram relatadas como tendo IQS dentro dos limites normais.

A música para o estudo foi selecionada a partir daquela sugerida por Giles (1991) como 'calmante do humor'. Peças específicas foram escolhidas jogando pequenos trechos (60-90 segundos) para um grupo de 26 alunos que frequentavam uma escola diurna para crianças com distúrbios emocionais e comportamentais. Os alunos foram solicitados a avaliar cada peça musical em três dimensões feliz / triste, calmante / emocionante e gosto / desgosto. O critério de inclusão de qualquer peça musical individual no experimento foi que ela fosse interpretada como calmante pela maioria dos entrevistados.

Uma filmadora Sony padrão foi montada em um tripé no canto da sala de aula para gravar cada sessão experimental. Um livreto de problemas aritméticos dentro do nível de realização da criança foi preparado para cada criança. A música foi tocada em um toca-fitas de boa qualidade.

O desenho do estudo foi contrabalançado com cada aluno atuando como seu próprio controle. As primeiras quatro tentativas foram concluídas sem música de fundo, seguidas de quatro tentativas com música de fundo. Após um intervalo de uma semana, o procedimento foi repetido na ordem inversa para três tentativas em cada condição (ver Tabela 1).

Os testes ocorreram no mesmo horário todos os dias, imediatamente após o almoço. Para neutralizar os efeitos da prática e do tédio com a tarefa, a tarefa aritmética foi alterada para a fase dois. Os novos problemas permaneceram dentro do nível de competência de cada criança.

Antes de cada sessão, os alunos foram solicitados a sentar-se em silêncio e resolver o máximo possível de problemas de matemática corretamente em um determinado intervalo de tempo. Foi-lhes pedido que não falassem com as outras crianças nem se movessem pela sala. Se fosse necessária a ajuda de um professor, ele era solicitado a levantar a mão e esperar até ser convidado a falar.

Os alunos eram lembrados das regras em intervalos regulares. Se um dos alunos infringisse uma regra, receberia inicialmente um lembrete, por exemplo, 'Espera-se que você se sente quieto' ou 'Espera-se que você permaneça sentado'. Se o comportamento fosse tão extremo ou persistente que desse ao restante do grupo pouca chance realista de se acomodar às suas tarefas, o aluno seria informado de que seria convidado a deixar a sala se continuasse. Se o aluno foi retirado da sala, suas pontuações para aquela sessão foram omitidas.

Para cada sessão, duas medidas foram registradas, o número de problemas matemáticos concluídos corretamente e o número de vezes que as regras foram quebradas (amostragem de intervalo de 10 segundos).

O comportamento de quebra de regra consistia em:

* dirigir-se a um professor sem primeiro levantar a mão e esperar ser falado

* quaisquer comentários a outras crianças

* deixar o assento sem primeiro obter permissão

* bater ou fazer gestos ameaçadores

* fazer barulho excessivo não verbalmente (por exemplo, batendo em algo)

Os critérios explícitos, conforme descrito acima, permitiram que os observadores fossem treinados facilmente e levaram a níveis muito altos de confiabilidade entre avaliadores. As sequências de vídeo foram analisadas por três observadores, todos professores da escola. Foram alocados alunos para observar cada sessão. Em cada segunda sessão, uma observação cruzada foi conduzida como uma verificação simples da confiabilidade do observador.

As principais conclusões para cada aluno estão resumidas nas Figuras 1 e 2. A pontuação média para o desempenho em matemática com música de fundo foi de 38,5 (DP 15,1) e sem música de fundo 21,5 (DP 8,91). Um teste t de medidas repetidas revelou que as diferenças foram significativas no nível 0,002 (t = -4,7, df = 8).

Em relação à quebra de regra, as pontuações médias foram de 17,3 (DP 6,07) para música ambiente e 21,2 (DP 6,09) sem música ambiente. Este achado não foi significativamente diferente (t = 1,9, df = 8, p = 0,09). O exame dos dados revelou que a sessão inicial da primeira tentativa foi em grande parte responsável pela ausência de diferença, sendo esse o momento em que os alunos se adaptavam à música ambiente. Com esta sessão inicial retirada da análise, um teste t pareado revelou uma diferença significativa entre as duas condições no nível de 0,001 (t = 4,89, df = 8), com significativamente menos ocorrências de quebra de regra quando a música de fundo estava presente.

As correlações realizadas entre o número de problemas matemáticos concluídos e o número de incidentes de quebra de regras revelaram uma associação negativa significativa, r = -,47, p = 0,036. Essa associação negativa sugere que a melhora no desempenho em matemática, em parte, estava relacionada à melhora no comportamento, que por si só parecia estar relacionado à influência da música.

Uma análise posterior, comparando sessões individuais em cada tentativa, revelou que em 4 das 7 sessões houve um efeito positivo significativo no desempenho em matemática quando a música de fundo foi usada. Mesmo onde as diferenças não eram significativas, os efeitos da música eram sempre positivos. A música de fundo em nenhum momento teve um efeito prejudicial no desempenho. As diferenças de comportamento foram muito menos marcantes, embora tenha sido apenas na primeira sessão de música que houve um efeito negativo no comportamento de todo o grupo de crianças. Em 3 das 7 sessões houve uma melhora no comportamento com a música ambiente e em 3 não houve diferença significativa. Isso sugere que, após a sessão inicial de acomodação, não houve efeitos negativos no comportamento ou desempenho com a reprodução de música de fundo.

No geral, as descobertas sugerem que o desempenho e o comportamento de crianças com distúrbios emocionais na sala de aula da escola especial podem ser aprimorados com a introdução de música ambiente. Com base nessas descobertas, foi decidido realizar um estudo semelhante em uma escola primária regular para estabelecer se os efeitos poderiam ser replicados em crianças sem necessidades educacionais especiais.

31 crianças participaram do estudo. Eles tinham entre 10 e 11 anos no 6º ano de uma escola primária na área de Londres. Eles foram alocados aleatoriamente em dois grupos. A professora relatou que nas aulas de matemática eles costumavam ser quietos e laboriosos. Eles também tiveram alguma experiência anterior de trabalho com música de fundo em assuntos criativos.

Para garantir a continuidade com o estudo anterior, a mesma música foi usada. O professor da turma seleccionou os problemas aritméticos a realizar para consolidar os trabalhos já contemplados no programa e para se situarem ao nível de competência de cada aluno. Todos os problemas diziam respeito a frações.

As sessões de matemática ocorreram durante a primeira aula de cada dia em quatro dias consecutivos. Nos primeiros quinze minutos de cada período, o Grupo B (sem música) completou seu trabalho aritmético em uma área da sala. Isso foi seguido por um trabalho geral de matemática. Durante esse tempo, o Grupo A trabalhou em tarefas gerais de matemática. Mais tarde na sessão, o grupo A (música) completou seu trabalho aritmético por 15 minutos, enquanto o grupo B continuou com a matemática geral. Esse padrão foi repetido ao longo das quatro sessões com a ordem alternada, de modo que nenhum grupo teve uma vantagem prática. Os alunos foram instruídos a trabalhar de forma independente em seu trabalho aritmético, sem falar com outros alunos, e a sentar-se em silêncio e concluir corretamente o maior número possível de problemas de matemática em quinze minutos. Se o aluno exigisse instrução do professor para completar o trabalho, sua pontuação era descontada da análise. Em cada sessão, para cada indivíduo, foi registrado o número de problemas matemáticos tentados, o número corretamente concluído e a taxa de acerto.

Um exame do número médio de problemas completados durante a sessão de 15 minutos revelou que a média para aqueles que ouviam música de fundo era de 34,9 (DP 7,7) problemas e sem música de fundo 27,3 (DP 7,8). Essa diferença foi estatisticamente significativa (p = 0,02). Quando o desempenho foi considerado para cada dia separadamente, esse padrão foi repetido (ver Tabela 2).

Número médio de problemas concluídos com e sem música

Quando o número de problemas corretos foi considerado, a média geral com música ambiente foi 27,8 (DP = 7,5) e sem música ambiente 23,5 (DP = 2,8). Isso não foi estatisticamente significativo (p = 0,12). No entanto, houve alguma variabilidade dentro das sessões (ver Tabela 3).

Número médio de problemas resolvidos corretamente com e sem música

Um nível de precisão percentual foi estabelecido pegando o número de respostas corretas e dividindo-as pelo número de respostas tentadas. A taxa de acerto percentual com música de fundo foi de 84% e sem música de fundo 80%. Esta diferença não foi estatisticamente significativa (ver Tabela 4). No entanto, houve uma diferença significativa na variância dos dois conjuntos de pontuações. Com música de fundo o desvio padrão foi de 12,7, sem música de fundo foi de 5,57 (p = 0,025). Havia uma variação individual considerável no nível de precisão quando a música estava sendo tocada.

Nível de precisão percentual com e sem música

Este pequeno estudo demonstra que a música de fundo pode aumentar a velocidade de trabalho em problemas matemáticos. Como resultado disso, os alunos tendem a corrigir mais problemas, mas seu nível geral de precisão não é melhorado.

As descobertas desses estudos sugerem que o desempenho na resolução de problemas matemáticos é afetado por ter uma música de fundo. Todas as crianças com dificuldades emocionais e comportamentais tiveram melhor desempenho na tarefa de matemática quando a música de fundo estava presente, embora a extensão dos efeitos variasse entre os alunos. Os alunos que mais se beneficiaram foram aqueles cujas dificuldades estavam associadas à constante busca de estímulos e hiperatividade, muito semelhante à síndrome de 'hiperatividade' (alunos 3, 6, 8 e 9). Essas pupilas eram perturbadoras, mas não percebidas como sofrendo de qualquer trauma emocional profundo. A música de fundo pode ter servido como estímulo suficiente para satisfazer sua fome de estímulo, embora não tenha interferido em sua capacidade de se concentrar na tarefa. Embora a música não parecesse mudar seu comportamento de quebrar as regras, eles estavam mais frequentemente falando enquanto trabalhavam do que falando em vez de trabalhar. Talvez a substituição do estímulo, em vez da redução do estímulo, seja eficaz para ajudar as crianças com tais dificuldades.

Os alunos para os quais a música de fundo teve menos efeito (1, 2, 5 e 10) foram relatados pelos funcionários da escola como tendo problemas emocionais profundos decorrentes de uma história reconhecida de abuso físico e emocional, separação e perda. O comportamento dessas crianças foi descrito como impulsionado por estados emocionais internos imprevisíveis e difíceis de controlar. Essas crianças apresentaram melhoras no desempenho com a música de fundo, embora os efeitos fossem menos marcantes. Talvez as mudanças em seu desempenho tenham ocorrido em decorrência da redução das distrações dos outros alunos que estavam se concentrando melhor.

As descobertas em relação à quebra de regras são menos claras. Isso pode ser devido a limitações na avaliação de violação de regras. Para facilitar a identificação e o registro e a alta confiabilidade entre os avaliadores, o sistema de pontuação era simples. Isso significava que a variação qualitativa na quebra de regras não foi registrada. Por exemplo, se crianças fossem observadas conversando, isso seria contado como quebra de regra, mesmo que a natureza da interação variasse de elogio mútuo a abuso beligerante. Uma análise mais sofisticada pode ter levado isso em consideração. As limitações do equipamento de registro e as dificuldades de treinamento dos observadores tornaram isso impossível. No entanto, os observadores notaram uma diminuição na hostilidade quando a música de fundo estava presente, com as crianças tendendo a exibir o número de problemas que haviam resolvido e tentando ajudar os outros em vez de denegrir o desempenho e trocar insultos. Os observadores, também professores, comentaram sobre o maior grau de cooperação observado após sessões com música de fundo presente, com crianças se oferecendo para coletar lápis, reorganizar cadeiras, etc. Embora isso não tenha sido comprovado empiricamente neste estudo, Fried e Berkowitz ( 1979) descobriram que estudantes universitários que ouviram música calmante foram significativamente mais úteis depois do que aqueles que ouviram música aversiva, estimulante ou sem música.

O estudo com as crianças do ensino regular também revelou um melhor desempenho ao ouvir música. Isso parecia ser devido em grande parte a um aumento na taxa de trabalho. Em apenas uma sessão houve qualquer evidência de melhora no número de respostas corretas e não houve diferença no percentual de acerto dos dois grupos. A música parecia facilitar uma maior taxa de trabalho, sugerindo que seu efeito estava relacionado à manutenção de um nível ideal de excitação, conforme especificado na lei de Yerkes Dodson. A grande variação na precisão dos alunos que trabalham com música tocando em segundo plano sugere uma diversidade individual considerável no impacto da música. Essa variabilidade individual pode estar relacionada a fatores de personalidade, ou seja, níveis de introversão / extroversão, a dificuldade relativa da tarefa para cada criança ou níveis de ansiedade. Oaksford et al. (1996) também sugeriram que estados de humor positivos reduzem o desempenho em tarefas que requerem raciocínio cognitivo. A variabilidade nas pontuações de precisão pode, portanto, ser explicada pela música induzindo um estado de espírito "alegre" em algumas crianças cujo raciocínio cognitivo é então afetado negativamente.

Juntos, esses estudos demonstram que tocar música de fundo, que os próprios alunos classificaram como & quotrelaxante & quot, tem efeitos positivos no desempenho dos alunos em problemas de matemática. Esses efeitos são evidentes para crianças de 10-11 anos na escola regular e para crianças em uma escola com dificuldades emocionais e comportamentais. As razões para os efeitos podem ser diferentes para cada grupo. A música pode exercer efeitos sobre a excitação e o humor ou fornecer uma fonte de distração que, em última análise, facilita a retomada da concentração na tarefa. Os efeitos podem ser diferentes para cada aluno e também podem depender da natureza da tarefa realizada.

Esses estudos sugerem que:

* the introduction of background music of a 'calming' nature into the classroom significantly improved the performance of a group of emotionally and behaviourally disturbed children on a maths task and led to a significant decrease in rule breaking behaviour over the period of the study

* the introduction of 'calming' music had the greatest effect on those children whose behaviour could be described as hyperactive.

* the introduction of calming background music produced an increased rate of work on mathematics problems in children in year 6 of mainstream primary school. There was no significant difference in the accuracy rate of those who worked with and without music

* although there was an overall improvement when background music was playing there appeared to be considerable individual variation

* the means by which the music achieves these effects may be multifaceted.

Fried, R & Berkowitz, L. (1979) Music hath charms. and can influence helpfulness. Journal of Applied Social Science, 9, 199-208.

Gaston, E.T. (Ed) (1968) Music in Therapy . New York: MacMillan

Giles, M. (1991) A little background music, please. Special Children, 51.

Hall, J. (1952) The effect of background music on the reading comprehension of 278 eighth and ninth grade students. Journal of Educational Research, 45, 451-458.

Merriam, A.P. (1964) The Anthropology of Music. Northwestern University Press.

Oaksford, M., Morris, F., Grainger, B. & Williams, J.M.G. (1996) Mood reasoning and central executive processes, Journal of experimental Psychology, Learning, Memory and Cognition, 22(2), 477-493.

Radocy, R.E. & Boyle, J.D. (1988) Psychological Foundations of Musical Behaviour Springfield, Illinois: Charles Thomas

Savan, A. ( in press) A study of the effect of background music on the behaviour and physiological responses of children with special educational needs. Education Review

Scott, T. (1970) The use of music to reduce hyperactivity in children, American Journal of Orthopsychiatry, 4, 677-680.


What Is Brainwave Entrainment? (Do Binaural Beats Work?)

Brainwave entrainment, sometimes mistaken as "brainwave entertainment," is the process of causing a person&aposs brain to enter a particular state in which his or her brainwaves match the frequency of an external stimulus. Often, binaural beats are used as that stimulus.

A binaural beat is basically just an auditory illusion that is created when two tones&mdasheach one with a different frequency&mdashare played into the separate ears of a listener at the same time. In addition to the tone on the left and the tone on the right, the listener (who is wearing headphones) perceives a pulse in between them. That pulse has its own tone and frequency and is known as the binaural beat. A similar effect happens when two different frequencies are passed through a single speaker and a person listens without headphones. In that case, the pulses that are perceived are called monaural beats.

Many companies sell audio products with binaural beats that can supposedly change the frequency of your brainwaves in order to help you relax or focus. Some of them even overlay study music. Alpha waves or beta waves are often what their binaural beats are trying to induce in listeners&apos brains. That&aposs because those waves tend to be present during states of relaxation or concentration. Most brainwaves fall into the following categories:

  • Delta waves: These brainwaves are usually present during dreamless sleep. They are represented by frequencies from about 0.1 to 4 Hz (i.e., cycles per second).
  • Theta waves: When a person is drowsy, sleepy, or in deep meditation, these waves are typically present. Their frequency range is generally between 4 and 8 Hz.
  • Alpha waves: Study after study has shown that alpha brainwaves tend to be present during states of relaxation, mental reflection, and creativity. They range from about 8 to 12 Hz.
  • Beta waves: These brainwaves tend to occur when a person is concentrating, intensely focusing on something, or feeling alert or unsettled. Their frequencies range from about 12 to 30 Hz or above.
  • Gamma waves: At frequencies of about 40 Hz and higher, a person may experience moments of joyful insight or deep discovery and understanding.

So, are binaural beats safe? And do they actually work? Contrary to some ill-informed reporting by certain media outlets, binaural beats are most likely safe. They are not "digital drugs" that can make you high or cause any kind of "alpha waves overdose." In fact, there is very little credible, peer-reviewed scientific evidence to suggest that binaural beats affect the human brain in any significant way.

To be sure, there is a ton of online hype about binaural beats, study methods involving them, and the potential for alpha wave music to help students concentrate. But you won&apost find much verifiable scientific substance to back up the bold claims made by many companies who are cashing in on the trend of trying to induce beta or alpha waves for studying. That&aposs why it may be best to save your money.

On the other hand, some students claim to have experienced positive changes while using binaural beats. Focus and a sense of calm are just two of the many purported effects. So maybe binaural beats work in a way that scientists still don&apost understand. Or maybe those students are experiencing results thanks to the power of suggestion, which is a real, scientifically valid phenomenon.

Either way, you don&apost have to spend money in order to give binaural beats a try. Plenty of websites offer free online streams or downloads.


Do Or Don't: Studying While Listening To Music

Second semester is well underway, which means midterms and other tests are looming ahead in the not-too-distant future and that it’s time to once again question how studying while listening to music can affect a student’s studying efficiency.

Researchers and college students have often wondered whether listening to music has negative or positive effects on the student’s studying habits and whether studying while listening to music is a “do” or “don’t.”

Photo Credit: unistudentlife.co.uk

Studies have shown that listening to music before studying or performing a task can be beneficial as it improves attention, memory, and even your ability to do mental math as well as helping lessen depression and anxiety.

Many researchers, as well as students, who think listening to music helps memory have called the practice the “Mozart Effect.” Of course, nowadays many students are not actually listening to Mozart, but pop or other music, so the effect may not be the same.

These studies and researchers seem to indicate that music can actually help you study and those who listen to music while studying may actually be better off for it.

However, there have also been several studies that have shown that music can actually have negative impacts on your studying effectiveness — particularly when it comes to memorizing something in order.

Dr. Nick Perham’s 2010 study, “Can preference for background music mediate the irrelevant sound effect,” explored how music can interfere with short-term memory potential.

“We found that listening to liked or disliked music was exactly the same, and both were worse than the quiet control condition,” Perham discovered. ”Both impaired performance on serial-recall tasks.”

Listening to music may diminish your cognitive abilities in these situations because when you’re trying to memorize things in order, you can get thrown off and confused by the various words and notes in the song playing in the background, Perham theorized.

Stanford University professor Clifford Nass had similar thoughts.

“Music with lyrics is very likely to have a problematic effect when you’re writing or reading. Probably less of an effect on math, if you’re not using the language parts of your brain,” Nass said. “In my day, there was no way you could take music to the library. When [today's students] go to the library to study, they bring their noise, and music, with them.”

Today, it’s easier than ever to bring your music with you wherever you go as music has become inherently portable. We listen to music while we walk, cook, drive — when we want to feel happy or relaxed. Music has become a fundamental part of our lives, which is why students are so eager to know whether it will negatively or positively impact their studying.

Because music can impact and regulate your mood and the best mood to study in is a more relaxed mood, choosing music that helps you relax but also with enough beat or rhythm to ensure you don’t zone out while studying is crucial. But music that’s too loud or with too much of an upbeat tempo can also be distracting, so having a playlist or specific artist you turn to for studying music can really help.

If you’re the type of person who has more difficulty multitasking and is easily distracted, listening to music while studying may just cause your attention to drift to the music rather than help you concentrate on your material.

If you’re really set on listening to music while studying but know your focus will probably end up divided, choose classical music or more acoustic music with minimal words to distract you. Movie scores, which typically consist of a bunch of orchestral pieces, may also be good background music for you to study to.

So basically, the final decision about studying while listening to music is up to you — do you feel you concentrate better with Taylor Swift or Hozier singing in the background? Or do you find yourself thinking of the lyrics to the song rather than what you’re supposed to be studying?

Music’s effects on study habits will vary from person to person, and can also be affected by what you’re listening to — the genre of the music, how loud it is, etc.

Personally, when I need some background music to study to, I’ll usually make a more acoustic playlist consisting of songs by Joshua Radin, Cary Brothers, and Ed Sheeran, with some of The Fray and Goo Goo Dolls thrown in, too.

But in order for you to study the most productively, you need to figure out the effect music has on sua studying ability, and then tailor your studying playlist — be it silence or music — to best suit your needs and efficiency.


Music With Lyrics

Music with lyrics activates the language-processing centers of the brain, and the University of Phoenix advises that this can be distracting. Particularly if you're reading or studying subjects within the humanities, the act of processing musical lyrics as you try to process the words you're studying can make studying more challenging. Students who listen to music with lyrics may have more difficulty concentrating and may struggle more to recall the information they've learned.


Discussão

The aim of this study was to investigate how exposing subjects to varying auditory backgrounds while they engaged in a memory task affected later recognition performance. Response times were significantly faster and the recognition rate was higher for faces that were studied either in complete silence or in the presence of emotionally touching background music. Behavioral data demonstrated a higher recognition rate for new faces (correctly rejected as unfamiliar in 77.3% of hits with a 22.7% rate of error) than old faces (correctly recognized as familiar in 55.5% of hits with a 44.5% rate of error). This pattern is in accordance with previous literature and it indicates that regardless of the large number of faces that were presented (N = 448), participants were able to accurately reject approximately 4 out of 5 new faces on the basis of a lack of familiarity. In a previously conducted electrophysiological study 39 , the recognition rate of 200 total faces was compared to that of 100 new faces and produced 79.3% correct hits for the former and 66.3% for the latter. Similarly, Yovel and Paller 40 obtained hit rates of 87.8% for new faces and 65.3% for old faces. In the ERP study that was conducted by Currand and Hancock 41 and included 360 faces, the memory recognition rates were approximately 90% for new faces and 81% for old faces. Considering that there were a greater number of stimuli in the present study, the performance was satisfactory, especially with respect to new faces. Overall, the recognition rate for old faces was a little bit lower in this than in other studies not featuring an interfering auditory background. Learning conditions were purposely made difficult to overload cognitive and perceptual systems and to determine whether the effects of listening to music and rain on visual learning were disruptive or enhancing.

Overall, the results of this study demonstrated that subjects more accurately encoded faces while listening to emotionally touching music compared to listening to rain or joyful music, similarly to conditions of silence. The most plausible explanation for this enhancement (or lack of interference) is that listening to emotionally touching music increased the arousal of the listeners, which was indicated by their increased heart rates. However, the arousal hypothesis does not hold true in this case per se because heart rates were also increased while listening to joyful music (which was associated with an increased number of facial recognition errors). Furthermore, listening to music generally tended to increase blood pressure compared to listening to rain sounds. The significant cost of listening to joyful music, which had the same intensity (in dB) as the emotionally touching music and rain sounds, must therefore not be interpreted as a lack of arousal activation but rather as lacking the beneficial effect that is imparted by musically-induced emotions on the ability to encode faces. Therefore, a hypothesis can be proposed that suggests that listening to emotionally touching music leads to emotionally-driven audiovisual encoding that strengthens memory engrams for faces that are visualized in this context, whereas listening to either rain or joyful music produces interfering effects by overloading perceptual channels during face encoding, as predicted by numerous studies that have described the persistent negative effects of listening to music on memory performance 1,4,13,14,15,17,18,19,20,21,22,23,24,25 . Indeed, according to Jancke 42 (2008), “nostalgic music” has a strong influence on episodic memory. A recent study by Gold et al. 43 investigated the effects of music on mnemonic capacity. In this study, music that was considered to be pleasant by subjects was contrasted with emotionally neutral music both types of music were listened to by musician and non-musician subjects. During music listening, participants were engaged in encoding and later recalling Japanese ideograms. The results showed that subjects with musical expertise exhibited better performance on memory tasks while listening to neutral music, whereas subjects with no musical training (as in our study) more successfully memorized the studied ideograms while listening to emotionally touching music. These group differences might be interpreted by assuming that musicians dedicate more cognitive and attentional resources to the technical analysis of a preferred song and its musical properties. Conversely, the better performance at ideogram recall that was exhibited by non-musically trained participants as they listened to emotionally pleasant music might be due to increased attentional and arousal levels that were stimulated by the music. Indeed, numerous studies support the hypothesis that musical perception is able to modify how the brain processes visual information, which is the same principle that underlies the concept of the movie soundtrack 44,45,46,47,48 . In this case, music can strongly influence the interpretation of a film narrative by becoming integrated into the memory along with visual information and therefore it provides continuation, directs attention, induces mood, communicates meaning, cues memory, creates a sense of reality and contributes to the aesthetic experience 44 . Furthermore, music can convey various types of emotional information via its harmony, rhythm, melody, timbre and tonality, which can inspire multiple types of emotions in the listener, both simultaneously and in succession 49 .

The ability of emotional sounds to influence visual perception has been shown experimentally for stimuli such as complex IAPS (International Affective Picture System) scenes 50,51 , photographs of faces and landscapes 52 , emotional facial expressions 53 and schematics of faces embedded in noise 54 . In particular, with regard to faces, it has been shown that subjects were more accurate at detecting sub-threshold happy faces while listening to happy music and vice versa for sad faces and sad music. This suggests that music is able to modulate visual perception by altering early visual cortex activity and sensory processing in a binding modality 54 . In a separate study 53 , participants rated photographs of crying, smiling, angry and yawning faces while concurrently being exposed to happy, angry, sad and calm music, or no music and the results indicated that the participants made more favorable judgments about a crying face when listening to either sad or calm background music. Based on the current literature, it can be hypothesized that listening to music, especially emotionally touching music, might alter the visual perception of faces by making perceived faces (that were balanced for intensity and valence as uni-sensory visual stimuli) more emotionally charged and arousing to the viewer via a mechanism of audiovisual encoding. The higher arousal value of faces that were perceived in the presence of emotionally touching music (and to a lesser extent joyful music) was indicated by the increased heart rates of the participants that were measured under this condition. The result that higher hit rates were achieved with respect to emotive faces when participants were listening to emotionally touching music is compatible with current neuroscientific literature on facial memory. For example, untrustworthy faces are better remembered than trustworthy faces 55 disgusting faces are better remembered than non-disgusting faces 56 and faces expressing negative emotions are better remembered than neutral faces 57,58 . It is thought that this type of enhanced facial memory is due to a more general advantage that is imparted by remembering faces that are representative of negative or threatening contexts and it is associated with increased activity in the amygdala, hippocampus, extrastriate and frontal and parietal cortices during facial encoding 58 . A similar phenomenon might occur when faces are perceived in an arousing or emotional context (e.g., in a thriller movie with a scary soundtrack or in our study on listening to emotionally touching music). In others words, music might strengthen memory engrams by enhancing affective coding and enabling multimodal, redundant audiovisual memory encoding.

Although auditory background heavily affected memory accuracy and heart rate, it appeared to have little effect on blood pressure, except for a slight tendency to increase it during music listening. With regard to the effect of music listening on autonomic responses (blood pressure, heart rate and respiratory rate), the literature is very conflicting. Although it has been shown that listening to music can reduce pain intensity and systolic blood pressure in patients during postoperative recovery 59 and can reduce stress levels and heart rate in patients with coronary heart disease and cancer 60 , a reduction in heart rate or blood pressure caused by listening to music has not been demonstrated in healthy controls. For example, in a study conducted by Radstaak and colleagues 31 , healthy participants had to perform a mental arithmetic task while being exposed to harassment to induce stress. Afterward, participants were assigned to one of several “recovery” conditions in which they either (1) listened to self-chosen relaxing or happy music, listened to an audio book, or sat in silence. Systolic blood pressure, diastolic blood pressure and heart rate were continuously monitored. The results indicated that although listening to both relaxing and happy music improved subjects moods, it did not diminish stress-enhanced systolic blood pressure. Therefore, mental relaxation was not associated with an improvement in autonomic parameters. In another interesting study 32 , systolic and diastolic blood pressure (BPsys, BPdia) were monitored as participants sat in silence and as they listened to 180-second-long recordings of two different “relaxing” and two different “aggressive” classical music excerpts. The results showed that listening to relaxing classical music and listening to aggressive classical music both increased BPsys, whereas autonomic modulation was lower under conditions of silence. Furthermore, in a study by Tan et al. 33 , the effect of relaxing music on heart rate recovery after exercise was investigated. Twenty-three healthy young volunteers underwent treadmill exercise and were then assessed for heart rate recovery and subjected to saliva analysis. The participants were either exposed to sedating music or to silence during the recovery period immediately following the exercise. No differences were found between exposure to music or silence with respect to heart rate recovery, resting pulse rate, or salivary cortisol. Overall, it appeared that although listening to music reduced anxiety under certain experimental settings, it did not seem to strongly influence hemodynamic parameters, except for a tendency to increase systolic blood pressure, which is consistent with the results of the present study.

In this study, accuracy and RT data indicated that participants committed more errors and were much slower when learning occurred under a background of rain sounds (vs. emotional music or silence). Although it is thought that listening to natural sounds (e.g., sounds of a rippling ocean, a small stream, soft wind, or a bird twittering) may produce relaxing and anxiety-reducing effects 61 , it has not been demonstrated that benefits to the learning process are imparted by listening to such sounds while studying and memory encoding. For example, a study that compared listening to silence versus listening to music or rain sounds during a backward digit span task found that auditory background produced no effect on performance whatsoever 30 . A study on the perception of white noise 62 , which shares several auditory properties with rain sounds (expect for artificiality), showed that listening to natural sounds (a running horse) and music tones decreased the ability of subjects to recall memories of scenes from their daily lives (compared to a condition of silence), whereas listening to white noise improved memory performance by improving connectivity between brain regions that are associated with visuospatial processing, memory and attention modulation. These results can be interpreted by assuming that the perception of recognizable and structured auditory objects (natural or musical sounds) interferes with memory processing, which is in agreement with the cognitive capacity model 4 . Conversely, listening to unstructured white noise does not produce such interference and alternatively increases cerebral arousal levels, in agreement with the arousal hypothesis 5 . In this context, the rain sounds and types of music that were used in the present investigation overloaded the perceptual systems of the participants, as shown by their reduced levels of performance on the assigned tasks compared to a condition of silence. However, listening to emotionally touching music benefitted concurrent emotional processing (associated with significantly increased heart rate), in agreement with a study conducted by Gold et al. 43 and Quarto et al. 63 In support of this hypothesis, several studies have provided evidence that listening to pleasant or emotionally arousing music can increase the heart rate of the listener 64,65,66 . Overall, the data indicate that perception of emotionally touching music can modify visual perception by binding visual inputs with emotionally charged musical information, resulting in deeper memory encoding.

One of the possible study’s limits is the existence of a culturally-mediated difference in the aesthetic musical preference between the judges and naïve participants who listened to the selected pieces. Indeed, while music evaluation resulting in the “touching and “joyful” characterization was performed by professional musicians that, as a result of their specific profession, have developed a quite positive aesthetic preference for classical music, naïve subjects (selected on the basis of their limited interest in music of whatever style) might have potentially found it boring or not interesting. Although aesthetics is based on liking or not an artwork, we assumed that touching and joyful music excerpts carried in their compositional structure some universal properties able to affect auditory processing of people not particularly skilled in music processing. The data strongly support this initial assumption, that music aesthetical preference is not only culturally, but also biologically based.


Frequencies

The reason that the phenomenon is attributed to Mozart principally then is because of the original study published in Nature in 1933 by Shaw and Rauscher. Here Shaw and Rauscher fond that particular neurons fired in response to particular frequencies found in Mozart’s music which did seem to aid in spatial activities. The way this has been subsequently generalized and marketed however is of course a result of cunning marketing ploys rather than any concrete studies. The 1997 book by Don Campbell ‘The Mozart Effect’ for instance claims that Mozart can ‘heal the body’, ‘strengthen the mind’ and ‘unlock the creative spirit’. Of course there is no evidence that Mozart can ‘heal the body’ in any measurable way, other than helping to bring about a relaxed mental state. This did not stop Zell Miller, a Governor of Georgia in 1998, announcing that his state budget would include $105,000 to supply every child born with a CD of classical music.

In recent times however the effect has been viewed with more skepticism, and in 1999 a paper described the effects as being explained simply by ‘enjoyment arousal’ – that listening to the music simply improved mood and so performance. In the study he demonstrated that listening to passages from Stephen King could also help improve paper folding and cutting, and that only those who reported enjoying the Mozart had any positive effect. That said, a study in 2001 found that listening to one particular passage from Mozart’s Piano Concerto No. 23 could help to decrease epileptiform activity due to the tempo and structure.


Music can boost memory and mood

Dan Cohen watches Mary Lou Thompson, who has Alzheimer's, respond to the playlist he made for her.

Image: Photo Courtesy of BOND 360

By Dr. Anne Fabiny, Editor in Chief, Harvard Women's Health Watch

You may have seen the award-winning documentary film Alive Inside, which was released in 2014. It follows Dan Cohen, a social worker who is bringing music to people with dementia in nursing homes.

Cohen asked a documentary film maker to follow him around for three days to witness the astounding effect that music was having on the behavior, mood, and quality of life of patients who appeared to no longer have much of a connection to themselves and the world. The film maker was so moved and impressed that he followed Cohen for months and created this film.

Cohen's method is fairly simple. He asks a resident's family to list the songs or instrumental pieces the person once enjoyed. He then creates an individualized playlist on an MP3 player for the resident.

The music, which ranges from jazz to rock to classical, elicits surprising reactions. Some people, who had seemed unable to speak, proceed to sing and dance to the music, and others are able to recount when and where they had listened to that music. The music seems to open doors to the residents' memory vaults.

There is a growing body of evidence to explain why people in the movie come back to life and begin to feel like there former selves when they listen to their playlists. Listening to and performing music reactivates areas of the brain associated with memory, reasoning, speech, emotion, and reward. Two recent studies—one in the United States and the other in Japan—found that music doesn't just help us retrieve stored memories, it also helps us lay down new ones. In both studies, healthy elderly people scored better on tests of memory and reasoning after they had completed several weekly classes in which they did moderate physical exercise to musical accompaniment.

Researchers at the music and neuro-imaging laboratory at Harvard-affiliated Beth Israel Deaconess Medical Center have shown that singing lyrics can be especially helpful to people who are recovering from a stroke or brain injury that has damaged the left-brain region responsible for speech. Because singing ability originates in the undamaged right side of the brain, people can learn to speak their thoughts by singing them first and gradually dropping the melody. Former Representative Gabrielle Giffords used this technique to learn to speak well enough to testify before a Congressional committee two years after a gunshot wound to her brain destroyed her ability to speak. Singing has also helped healthy people learn words and phrases faster.

To witness music therapy at work, go to the website of the Music and Memory Foundation, musicandmemory.org, and see what happens to one nursing home resident, Henry, as he listens to his music. You can also learn more about the movement that Dan Cohen has started and find out how you can get involved. And if you are caring for—or care about—someone with mild cognitive impairment or dementia, I guarantee it will inspire you to get an MP3 player and create a playlist for that person! It may also inspire you to make one for yourself, as well.


Does music really help you concentrate?

‘I won’t be able to focus if you turn that off,’ a gazillion teenagers have whined at their parents. Is it possible that they’re right?

‘The right music can hit the sweet spot between predictable and chaotic for which the brain has a strong preference.’ Illustration: Sophie Wolfson

‘The right music can hit the sweet spot between predictable and chaotic for which the brain has a strong preference.’ Illustration: Sophie Wolfson

Last modified on Wed 22 Feb 2017 17.46 GMT

M any people listen to music while they’re carrying out a task, whether they’re studying for an exam, driving a vehicle or even reading a book. Many of these people argue that background music helps them focus.

Why, though? When you think about it, that doesn’t make much sense. Why would having two things to concentrate on make you more focused, not less? Some people even go so far as to say that not having music on is more distracting. So what’s going on there?

It’s not clear why the brain likes music so much in the first place, although it clearly does. Interestingly, there’s a specific spectrum of musical properties that the brain prefers. Experiments by Maria Witek and colleagues reveal that there needs to be a medium level of syncopation in music to elicit a pleasure response and associated body movement in individuals. What this means in plain English is: music needs to be funky, but not too funky, for people to like it enough to make them want to dance.

Your own experience will probably back this up. Simple, monotonous beats, like listening to a metronome, aren’t really entertaining. They have low levels of syncopation and certainly don’t make you want to dance. In contrast, chaotic and unpredictable music, like free jazz, has high levels of syncopation, can be extremely off-putting and rarely, if ever, entices people to dance.

The middle ground (funk music like James Brown is what the experimenters reference most) hits the sweet spot between predictable and chaotic, for which the brain has a strong preference. Most modern pop falls somewhere within this range, no doubt.


Assista o vídeo: Jak Poprawić Koncentrację - Jak Działa Uwaga (Agosto 2022).