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A depressão comumente atinge os idosos e outros fatos vitais sobre os idosos deprimidos

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Existe uma crença comum de que a depressão é uma parte normal do envelhecimento. Não é. Mas, infelizmente, é prevalente entre os idosos.

Um estudo de 2000 publicado no Arquivos de Psiquiatria Geral descobriram que 3,2 por cento dos homens idosos e 5,1 por cento das mulheres idosas atualmente têm depressão, disse William Marchand, M.D., um professor clínico associado de psiquiatria na Escola de Medicina da Universidade de Utah e autor do livro Depressão e transtorno bipolar: seu guia para a recuperação.

A depressão pode ter efeitos devastadores entre os idosos. Isso aumenta o risco de doenças cardíacas e exacerba a capacidade de uma pessoa se recuperar de outras doenças. Por exemplo, sintomas como desesperança podem dissuadir os idosos de seguir o tratamento. A depressão também aumenta o risco de mortalidade.

“A depressão incapacita a todos, mas muitas vezes mata pessoas mais velhas”, disse Barry Lebowitz, professor de psiquiatria da Universidade da Califórnia em San Diego. The Washington Post nesta excelente peça.

A depressão é o fator de risco mais significativo para o suicídio. E o suicídio é mais comum entre indivíduos mais velhos do que qualquer outra faixa etária nos EUA. Os idosos representam cerca de 13 por cento da população dos EUA, mas são responsáveis ​​por 20 por cento das mortes por suicídio, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental.

A maior taxa de suicídio ocorre entre homens brancos mais velhos. Na verdade, entre os homens brancos com 85 anos ou mais, o suicídio é quase seis vezes a taxa da população em geral.

Felizmente, a depressão é altamente tratável. Aqui está o que você precisa saber sobre a depressão em adultos mais velhos.

Sintomas de depressão em idosos

A depressão costuma ser esquecida entre os idosos. Um grande problema é que é difícil identificar e distinguir de outras condições ou mesmo tratamentos, que causam sintomas semelhantes.

“O diagnóstico é complicado porque as condições médicas ou medicamentos podem causar sintomas de depressão, como perda de peso ou alteração do apetite, retardo psicomotor, perda de energia ou fadiga, insônia ou hipersonia e dificuldade de concentração”, de acordo com os autores deste Reveja.

Embora os sintomas tendam a ser semelhantes ao longo da vida, o Dr. Marchand observou que há diferenças em como a depressão se manifesta em populações mais jovens e mais velhas.

Por exemplo, em comparação com indivíduos mais jovens, os idosos têm maior probabilidade de apresentar perda de peso, anedonia (“falta de resposta a estímulos prazerosos”), comprometimento cognitivo e psicose. Mas eles são menos propensos a relatar sentimentos de culpa e inutilidade, disse ele.

O que desencadeia a depressão em idosos

Muitos fatores biológicos e psicológicos podem contribuir para a depressão tardia. Isso inclui a desregulação do eixo hipotálamo-pituitária-adrenal e a interrupção do ciclo de sono e dos ritmos circadianos de uma pessoa, disse Marchand.

Os idosos também podem lutar contra fatores estressantes significativos, como a morte do cônjuge ou de amigos íntimos. Eles podem lutar contra a perda de independência e viver com uma doença crônica, disse Marchand.

A depressão tende a afetar indivíduos com problemas de saúde persistentes. E, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, 80% dos idosos têm pelo menos uma condição crônica de saúde e 50% têm duas ou mais.

A depressão também está associada à demência e outras condições médicas, como hipotireoidismo, disse Marchand.

Tratamento para depressão em idosos

O primeiro passo no tratamento da depressão em idosos, disse Marchand, é descartar as causas médicas. O médico deve revisar os medicamentos que o indivíduo está tomando, uma vez que “alguns podem causar sintomas depressivos e, na maioria dos casos, alguns exames laboratoriais básicos devem ser feitos”. Isso inclui "hemograma, urinálise, testes de função tireoidiana, níveis de vitamina B12 e folato e painel químico".

Também pode ser necessário realizar um exame físico e eletrocardiograma, disse ele. Se o medicamento ou uma doença médica estiver causando a depressão, o médico tratará a doença subjacente, disse ele.

Em geral, o tratamento eficaz para depressão em idosos é o mesmo para pacientes mais jovens: “medicamentos, psicoterapia ou ambos”. (Uma combinação geralmente é mais útil.) A dose do medicamento antidepressivo, entretanto, pode ser menor.

“Para aqueles com depressão grave que não respondem à medicação, a eletroconvulsoterapia (ECT) é frequentemente recomendada.”

Prevenção de suicídio em idosos

Quer a pessoa tenha pensamentos suicidas ou não, é importante que o médico ou terapeuta responsável pelo tratamento crie um plano de segurança, disse Marchand. “O plano deve incluir etapas específicas a serem executadas se ocorrerem pensamentos suicidas.”

Ele também enfatizou que o pensamento suicida é uma emergência que requer ajuda imediata. “Os leitores devem ligar para a National Suicide Prevention Lifeline, ligar para seu provedor de saúde mental ou médico, ir a um pronto-socorro local ou ligar para o 911.”

A National Suicide Prevention Lifeline - 1-800-273-TALK (8255) - está disponível 24 horas por dia. Há também uma linha especial de emergência - que você pode acessar ligando para a Lifeline e pressionando 1 - e um site para veteranos e suas famílias.

Encontrar ajuda

“Começar com o prestador de cuidados primários é uma abordagem que funciona para muitos”, disse Marchand. Certifique-se de deixar claro que você está preocupado com a depressão, disse ele.

Outra opção é marcar uma consulta com um psiquiatra ou outro profissional de saúde mental, como um psicólogo.

Marchand também sugeriu visitar a Geriatric Mental Health Foundation, que inclui referências a psiquiatras geriátricos nos EUA e Canadá.

Se você é um ente querido de um idoso com depressão, fornecer suporte emocional e ajudar a pessoa a encontrar e permanecer em tratamento são essenciais, disse ele. “Pode ser muito útil acompanhar a pessoa deprimida à sua primeira consulta.”

A depressão é uma doença grave. Felizmente, também é tratável. Se você acha que tem depressão, consulte um profissional de saúde mental para uma avaliação e tratamento. Se você ama alguém que está passando por dificuldades, ajude-o a encontrar ajuda profissional eficaz imediatamente.


Assista o vídeo: Depressão na Terceira Idade. Vida Mental (Agosto 2022).